Images (a) et (b) montrent la tumeur sur le grand requin blanc, tandis que (c) et (d) montrent des tumeurs sur tout le corps d’un requin baleinier. Crédit: Andrew Fox et Sam Cahir
Images (a) et (b) montrent la tumeur sur le grand requin blanc, tandis que (c) et (d) montrent des tumeurs sur tout le corps d’un requin baleinier. Crédit: Andrew Fox et Sam Cahir

Les scientifiques savent depuis plus de 150 ans que les requins peuvent avoir un cancer. Et pourtant la conviction populaire persiste que ces animaux ne souffrent pas de la maladie.

Ce malentendu est promu en partie par ceux qui vendent le cartilage de requin, qui prétendent que la substance aidera à guérir le cancer, a déclaré David Shiffman, un chercheur de requin et étudiant au doctorat à l’Université de Miami. Mais aucune étude n’a démontré que le cartilage de requin est un traitement efficace, et la demande pour la matière a permis décimer les populations de requins.Leschercheurs disent que Les humains tuent environ 100 millions de requins par an , selon une étude  de Mars 2013 (bien que de nombreux facteurs contribuent à la tuerie  des requins, y compris la demande pour la soupe aux ailerons de requin).

Récemment, des chercheurs en Australie ont remarqué une grosse tumeur dépassant de la bouche d’un grand requin blanc , ainsi qu’une autre masse sur la tête d’un requin  baleinier  (voir les photos) . La tumeur du grand requin  blanc mesure  1 pied (30 centimètres) de long et 1 pied de largeur, selon une étude décrivant les tumeurs publiés en ligne en Novembre 2013  dans le Journal of Fish Diseases.

«Ce fut un spectacle très inhabituel que nous n’avons jamais vu un grand requin blanc avec des tumeurs », a déclaré Rachel Robbins, un co-auteur de l’étude et  biologiste expert sur les requins , à la Fondation Fox Shark Research, près d’Adélaïde, dans le sud de l’Australie.

Au total, les scientifiques sont maintenant documentés  sur des tumeurs  apparues récemment (depuis mars 2011) sur au moins 23 espèces de requins, y compris les deux sortes dans la nouvelle étude, Robbins dit. « Le principal message à retenir de l’étude est qu’il ajoute à la preuve de plus en plus de la formation de tumeurs chez les requins, contrairement à la croyance populaire que les requins ne souffrent pas de telles anomalies », a déclaré Robbins LiveScience.

« Les requins peuvent  avoir un cancer », a déclaré Shiffman, qui n’était pas impliqué dans l’étude. «Même si ils n’ont pas le cancer, la consommation de produits de requins ne guérit pas le cancer, pas plus que moi manger Michael Jordan me ferait mieux jouer au   basket-ball. »

La croyance que le cartilage de requin peut traiter le cancer détourne les patients de traitements efficaces, selon une étude de 2004 dans la revue Cancer Research. La demande de cartilage alimente également la pêche généralisée pour les requins. Une espèce sur six connus de requins, les raies sont considérées comme menacées d’extinction par l’Union internationale pour la conservation de la nature, un groupe environnemental, Shiffman dit.Le phénomène va s’accentuer avec les tonnes d’eau irradiées qui s’écoulent chaque jour dans l’océan,< partir du site de Fukushima (entre 300 à 400 tonnes par jour).

On ne sait pas ce qui a causé les tumeurs dans le grand requin blanc ou bronzé. Cependant, les rapports de tumeurs cancéreuses chez les animaux marins, en particulier les mammifères, ont augmenté de façon constante au cours des 20 dernières années (mais particulièrement depuis 3 ans), faisant craindre que les polluants industriels ou d’activités humaines peuvent déclencher des cancers, selon l’étude. Les bélugas ont été enregistrés à souffrir d’un cancer, et dans les zones près des centrales de fusion d’aluminium, le cancer est la deuxième cause de mortalité chez les baleines, l’étude a noté.

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